Koperníkom antického Grécka bol Aristarchos zo Samu. Ako prvý vyhlásil, že v strede sústavy leží nehybné Slnko a Zem a planéty okolo neho obiehajú. Zem obehne okolo Slnka raz za rok a raz za deň sa otočí okolo svojej osi. V tom čase bolo známych päť planét. Trvalo potom viac ako 17 storočí, než poľský astronóm Mikuláš Koperník (1473–1543) myšlienku Aristarcha zo Samu znovuobjavil a dal Grékovi za pravdu. Preto býva niekedy Aristarchos pozývaný Koperník staroveku.

Koperník, Aristarchos zo Samu

Omyly slávneho Ptolemia. Vo vesmíre Ptolemaia prepojené kanály dokonalých kruhov nahradili nebeské vodné cesty, po ktorých sa hviezdni bohovia plavia so svojimi člnmi na svojich presne zmapovaných cestách. Platónska mytológia oblohy bola abstraktnejšia a menej farebná, no rovnako iracionálna a snovorodená ako tá staršia.

Tri základné myšlienky tejto novej mytológie boli: dualizmus nebeského a sub-lunárneho sveta; nehybnosť zeme v strede; a kruhovitosť všetkého nebeského pohybu. Spoločným menovateľom týchto troch a tajomstvom ich nevedomej príťažlivosti bol strach zo zmeny, túžba po stabilite a stálosti v rozpadajúcej sa kultúre.

Mýtus o dokonalom kruhu

Trochu rozpoltenosti a dvojitého myslenia možno nebola príliš vysoká cena za zmiernenie strachu z neznámeho. Ale či už bola cena vysoká alebo nízka, muselo sa zaplatiť: vesmír bol hlboko zmrazený, veda bola paralyzovaná a výroba umelých mesiacov a jadrových hlavíc sa oneskorila o tisícročie alebo viac. Či to bola, sub specie aeternitatis, dobrá alebo zlá vec, sa nikdy nedozvieme; ale co sa nasej obmedzenej temy tyka, tak to bola vyslovene zla vec.

Dualistický kruhový pohľad na vesmír zameraný na Zem vylučoval akýkoľvek pokrok a všetky kompromisy zo strachu, že by ohrozil jeho hlavný princíp, stabilitu. Nemohlo sa teda ani pripustiť, že dve vnútorné planéty krúžili okolo Slnka, pretože akonáhle ustúpite na tomto zdanlivo neškodnom menšom bode, ďalším logickým krokom by bolo rozšírenie myšlienky na vonkajšie planéty a na Zem samotnú. Vývoj herakleidskej odchýlky jasne ukázal.

Vystrašená myseľ, vždy v defenzíve, si je obzvlášť vedomá nebezpečenstva podvolenia sa diablovi.

Úzkostný komplex neskorých gréckych kozmológov sa stáva takmer hmatateľným v kurióznej pasáži samotného Ptolemaia, v ktorej obhajuje nehybnosť zeme. Začína zvyčajným argumentom zdravého rozumu, že ak by sa Zem pohla, „všetky zvieratá a všetky jednotlivé závažia by zostali vznášať sa vo vzduchu“ čo znie dosť vierohodne, hoci pytagorejci a atomisti si uvedomili jej mylnú povahu dávno predtým, ako si Ptolemaios uvedomil.

Potom však Ptolemaios naďalej hovorí, že ak by sa Zem skutočne pohybovala, „pri svojej veľkej rýchlosti by úplne vypadla zo samotného vesmíru“. Teraz to nie je možné ani na naivnej úrovni, pretože jediný pohyb pripisovaný Zemi bol kruhový pohyb okolo Slnka, čo neznamenalo žiadne riziko vypadnutia z vesmíru, rovnako ako Slnko takéto riziko nehrozilo pri obehu okolo Zeme.

Ptolemaios to samozrejme, veľmi dobre vedel, presnejšie to vedela jedna priehradka jeho mysle, zatiaľ čo tá druhá bola hypnotizovaná strachom, že akonáhle sa otrasie zemská stabilita, svet sa rozletí na kusy. Mýtus o dokonalom kruhu mal rovnako hlboko zakorenenú, kúzlo viažucu silu. Je to predsa jeden z najstarších symbolov; rituál kreslenia magického kruhu okolo človeka ho chráni pred nepriateľskými duchmi a nebezpečenstvami duše; označuje miesto ako nedotknuteľnú svätyňu; bežne sa používal pri vystopovaní sulcus primigenius, prvej brázdy, pri zakladaní nového mesta.

Okrem toho, že bol kruh alebo koleso symbolom stability a ochrany, malo aj technologickú hodnovernosť ako vhodný prvok pre každý stroj.

Ale na druhej strane, obežné dráhy planét zjavne neboli kruhy; boli excentrické, vypuklé, oválne vajcovitého tvaru. Mohli by sa ukázať ako produkt kombinácie kruhov geometrickými umelosťami, ale len za cenu zrieknutia sa akéhokoľvek zdania fyzickej reality.

Existujú fragmentárne pozostatky malého gréckeho planetária z prvého storočia nášho letopočtu mechanického modelu určeného na reprodukciu pohybu Slnka, Mesiaca a možno aj planét. Ale jeho kolesá, alebo aspoň niektoré z nich, nie sú kruhové, ale majú vajcovitý tvar. Pohľad na obežnú dráhu Merkúra v Ptolemaiovskom systéme ukazuje podobnú krivku v tvare vajíčka, ktorá sa pozerá do tváre človeka.

Všetky tieto ukazovatele boli ignorované, odsunuté do limba ako obeta kruhovému uctievaniu. A predsa na oválnych alebo eliptických krivkách nebolo nič a priori desivé. Boli to tiež „uzavreté“ krivky, ktoré sa vracali do seba a vykazovali upokojujúcu symetriu a matematickú harmóniu.


Anex Kombinovaný Mestský Kočik, Sport 2v1, Výborne odpružený, Recenzia, M/type


Ironickou zhodou okolností vďačíme za prvé vyčerpávajúce štúdium geometrických vlastností elipsy tomu istému mužovi, Apolloniovi z Pergy, ktorý si nikdy neuvedomil, že má riešenie vo svojich rukách, a začal s vývojom epicyklického monštrum-vesmíru.

Uvidíme, že o dvetisíc rokov neskôr, Johannes Kepler, ktorý vyliečil astronómiu z kruhovej posadnutosti, stále váhal s prijatím eliptických dráh, pretože, napísal, ak by bola odpoveď taká jednoduchá, „problém by už vyriešili Archimedes a Apollonius”.